O controverso alemão colecionador de vinhos raros cujo nome e reputação estarão para sempre ligados às “garrafas de Jefferson” e várias outras disputas sobre a autenticidade de vinhos morreu aos 76 anos –

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De acordo com uma notificação publicada no Süddeutsche Zeitung, Hardy Rodenstock (nome real Meinhard Görke) morreu em 19.05.2018 em Oberaudorf, no sul da Baviera. Seus restos mortais serão enterrados em Kitzbühel.

O controverso colecionador alemão de vinhos cujo nome e reputação estarão para sempre ligados às “garrafas de Jefferson” e várias outras disputas de veracidade morreu aos 76 anos.

O site alemão, weinkenner.de, relatou que Hardy faleceu depois de um longo período doente.

Tendo feito o seu caminho na indústria da música alemã, onde adotou seu novo nome, Rodenstock ganhou proeminência em meados da década de 1980 na cena do vinho com suas degustações de garrafas espetacularmente antigas e safras raras.

Garrafa de Thomas Jefferson – Chateau Lafitte (Sic) 1787.

Começando na Alemanha com amigos e colecionadores e gradualmente atraindo celebridades alemãs, Rodenstock ganhou proeminência global em 1985 com a notícia de que havia descoberto um esconderijo de garrafas (o número exato nunca foi revelado, embora Rodenstock mencionasse 30) em Paris de garrafas do Château Lafite, Yquem e Branne-Mouton (mais tarde Mouton Rothschild) datadas de 1784 e 1787 e marcadas com as iniciais ‘Th. J ‘ sugerindo que tivessem sido propriedade do renomado enófilo e presidente dos EUA, Thomas Jefferson.

As garrafas de ‘Thomas Jefferson’ quando se tornaram conhecidas, causaram sensação e quando a Rodenstock colocou uma garrafa de Lafite 1787 à venda na Christie’s, em Londres, em 5 de dezembro, foi arrematada por Christopher Forbes por £ 105.000, ainda um recorde para uma única garrafa de vinho.*

Em 1998, em Munique, ele realizou uma vertical de 125 anos do Château d’Yquem, que contou com a presença do então proprietário da propriedade, Alexandre de Lur-Saluces, Michael Broadbent MW, Jancis Robinson MW e Robert Parker (Robinson escreveu sobre suas experiências em seu portal), bem como Denis Durantou, Angelo Gaja e Georg Riedel.

Mas no final da década de 1990, a dúvida começava a surgir, com David Peppercron MW e Serena Sutcliffe MW questionando a autenticidade das garrafas de Petrus tamanho imperial dos anos 20 e 30 que haviam sido servidas em duas das provas de Rodenstock em 1989 e 1990.

O dono do Château Petrus, Christian Moueix, disse que acha “altamente improvável” que Petrus tenha engarrafado imperiais das safras em questão; de fato, antes de 1945, qualquer coisa acima do tamanho de uma garrafa de 750 ml poderia ser considerada suspeita.

Em 2005, o colecionador de vinhos Bill Koch tentou expor suas quatro garrafas de Lafite “Thomas Jefferson” e Branne-Mouton no Museu de Belas Artes de Boston. Perguntado sobre a proveniência, as quatro garrafas foram rastreadas até Rodenstock, mas não sabe até que ponto foram examinadas.

Após a constatação, concluiu-se que as garrafas eram provavelmente falsas e assim começou uma longa e amarga batalha judicial ao longo de 2007 e 2008,  frustrada pela recusa de Rodenstock em responder às convocatórias nos EUA.

Koch mais tarde foi atrás da Royal Wine Merchants, que lidava com um número suspeito de safras raras em grandes formatos, muitas das quais tinham vindo da Rodenstock, na medida em que Parker chegou a acusar a empresa de estar vendendo vinhos falsificados.

Rodenstock negou todas as acusações durante toda sua vida, mas sempre se recusou a revelar as fontes de qualquer um de seus vinhos ou a testá-las ou examiná-las de qualquer maneira – mesmo quando a revista alemã Der Stern se ofereceu para pagar a verificação da autenticidade de uma das garrafas do vinho de Thomas Jefferson.

O falsário Rudy Kurniawan quebrou a cara ao falsificar garrafas de Borgonhas de safras inexistentes

Todavia, a repercussão do caso, empurrou Rodenstock para o centro das atenções e causou tanta desconfiança que ele acabou por se afastar da cena do vinho quase completamente e dividiu seu tempo entre Munique, perto de Kitzbühel e Marbella. Ele também teve sorte, talvez, de sua própria notoriedade estar prestes a ser eclipsada pela extraordinária fraude perpetrada pelo sino-indonésio Rudy Kurniawan, jovem que deu o maior golpe na história do mercado de vinhos, vendendo milhões de dólares em garrafas falsificadas nas mais importantes casas de leilão dos EUA.

Apesar das suspeitas em torno da veracidade de muitos dos vinhos raros ligados a Hardy Rodenstock, ele nunca foi formalmente acusado ou considerado culpado de qualquer fraude nos EUA, embora em 1992 na Alemanha, um ex-amigo e cliente, Hans-Peter Frericks, o acusou de vender vinhos falsos em um caso que foi levado a julgamento. Um juiz alemão considerou-o culpado, embora o assunto tenha sido resolvido fora da corte de apelações.

Um ex-especialista da Sotheby’s, uma vez inspecionou a adega de Frericks, mas a rejeitou com base no fato de que ela estava “cheia de falsificações” e concluiu que adega de Frericks tinha “sido definitivamente defraudada”.

Muitos no comércio do vinho têm suas opiniões sobre Rodenstock e o nível de sua culpa e cumplicidade na fraude de vinhos e o que torna seu caso tão intrigante, convincente e até enfurecedor é como ele permaneceu de boca fechada com relação a tudo isso e agora, com sua morte, toda a verdade nunca poderá ser completamente conhecida.

Infelizmente, como aconteceu com Rudy Kurniawan, a verdadeira extensão de sua alegada fraude e quantas garrafas falsas podem ter chegado ao mercado e ainda estão lá também nunca podem ser conhecidas e elas, é claro, sobreviverão aos seus criadores.

O caso de Hardy Rodenstock pode vir a representar uma espécie de fim da inocência para o vinho fino, mas também, esperançosamente, como o começo de um mais rigoroso, responsável e transparente também.

* Coloque em exibição a garrafa em pé, a rolha seca sob as luzes quentes da vitrine e transforme o vinho em vinagre. Um livro bem conhecido sobre todo o caso de Benjamin Wallace, publicado em 2009, intitulou-se “O Vinagre do Bilionário” e concluiu que Rodenstock havia falsificado a coisa toda – Rodenstock descartou-o como “fantasia”, mas também disse que não lera isto.

Fonte: https://www.thedrinksbusiness.com/2018/06/hardy-rodenstock-dies/

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